Майорка (Mallorka) или, согласно испанской фонетике, Мальорка – самый крупный из принадлежащих Испании островов с населением чуть менее 800 тысяч человек. Расположен он в Средиземном море, входит в состав Балеарского архипелага и со второй половины прошлого века является одним из самых популярных мировых курортов. География острова весьма разнообразна: так, на востоке и на северо-западе есть горы высотой почти до полутора тысяч метров (Сьерра-де-Трамунтана и Сьерра-де-Леванте), берега, особенно с северной стороны, изрезаны многочисленными бухтами, а центром острова является плодородная долина Ланура-дель-Сентро.

На Майорке расположен город Пальма, столица архипелага, где находится правительство автономной области. Пальма — современный космополитический город, летняя столица, где отдыхает семья короля Испании, а также политики и деятели культуры и искусства.

Столица Балеарских островов расположена в бухте шириной 20 км и длиной 25 км. Половина населения Майорки проживает в этом городе, который носил это название ещё при римлянах, которые основали его на вершине холма над бухтой. От римской Пальмы остались лишь стены замка Алмудайна. Арабы в Х в. воздвигли стены города Мадина-Маюрка, который в 1229 г. был завоёван королём Жауме II, стоявшим во главе каталонских войск. Новые жители перевели топоним как Сьютат-де-Мальоркас. Они уничтожили следы пребывания арабов и воздвигли готический собор. В 1715 г. декретом было отменено каталонское название города и возвращено — римское: Пальма.

климат

Остров обладает благодатным средиземноморским климатом с теплыми зимами и не очень знойным летом – в период с июня по сентябрь температура воздуха редко поднимается выше +30 С, при этом почти нет дождей и много солнечных дней.

Что посмотреть?

Столицу можно назвать и основной исторической достопримечательностью острова, поскольку здесь находятся руины старинной крепостной стены, множество готических храмов и старинных особняков, сооруженных в колониальном стиле, хотя многие несут на себе печать архитектурного влияния мавританского стиля мудехар. А рядом с ними отдыхающие могут найти современные торговые центры и небольшие сувенирные магазинчики, многочисленные бары и рестораны, в которых можно отведать изумительные блюда из рыбы и морепродуктов, приготовленные по старинным рецептам. Из зданий, возведенных в Средние века и дошедших до наших дней особенно любопытен величественный Кафедральный собор (Catedral La Ceu), построенный в готическом стиле в XIII веке арагонским королем Хайме I на месте большой сарацинской мечети и украшенный великолепными витражами, а также мощный круглый готический замок Бельвер (Castell de Belver), сооруженный тогда же на возвышающейся более чем на 110 метров над бухтой скале.

Кроме того, со времен мавританского владычества неплохо сохранился дворец Альмудайна, бывший некогда мощной крепостью.

Любители дикой природы обязательно должны посетить уникальные карстовые пещеры, носящие романтические названия: «Театр Фей», «Ванна Дианы», «Очарованный город». По этим нерукотворным подземным дворцам проходит туристический маршрут протяженностью чуть менее двух километров, который приводит также в залы «Водопад», «Большой Салон», «Черное Озеро», «Белая Пещера» и другие. Здесь же, кстати, находится крупнейшее в Европе подземное озеро Мартель длиной около 180 метров. В этих подземельях изредка устраивают концерты камерной музыки, причем музыканты играют, проплывая на специальных лодках по озеру.

К другим достопримечательностям можно отнести принадлежавший картезианцам монастырь Вальдемосса (Valldemossa) постройки XIV века, монастырь Льюк, замок Капдепера, Дворец короля Санчо, Муниципальный музей, мыс Форментор (крайнюю северную точку острова), несколько Национальных природных парков и множество других исторических, культурных и ландшафтных памятников.