Мпумаланга – провинция знаменита своими живописными холмистыми ландшафтами и самым известным Национальным заповедником Крюгер Парк.

Национальный парк Крюгера - самый старый и самый известный заповедник в ЮАР, один из самых больших национальных парков в мире. Наряду с Пиланесбергом и Столовой горой это самый посещаемый туристами национальный парк Южной Африки. Национальный парк Крюгера, вместе с национальным парком Gonarezhou в Зимбабве и национальным парком Limpopo в Мозамбике входит в международный парк Great Limpopo Transfrontier Park, один из "Парков мира" (Peace park). Это значит, что на территории этого парка отсутствуют охраняемые границы между государствами, ничто не мешает свободному перемещению животных. Планируется, что общая территория Great Limpopo Transfrontier Park, который сейчас находится на этапе формирования, составит около ста тысяч квадратных километров.

Изначально парк был создан для контроля над охотой и защитой животных от исчезновения. Первым смотрителем заповедника стал в 1902 году Джеймс Стивенсон Гамильтон (James Stevenson Hamilton), который был руководителем заповедника до 1946 года, очень много сделал для его развития и заслуженно считается отцом Национального парка Крюгера. Здесь можно увидеть около пятисот видов птиц, свыше ста видов рептилий (в том числе около трех тысяч крокодилов), но, конечно же, самые интересные "экспонаты" в Национальном парке Крюгера - это звери. В Национальном парке Крюгера около ста пятидесяти видов млекопитающих, что больше, чем в любом другом африканском заповеднике. Конечно же, здесь есть все звери "Большой Пятерки", которые считаются самыми опасными видами для охотника - львы, слоны, носороги, буйволы и леопарды. Сейчас в Национальном парке Крюгера живут около двадцати семи тысяч африканских буйволов, трехсот пятидесяти черных и десяти тысяч белых носорогов, свыше пяти тысяч жирафов, около восемнадцати тысяч зебр, три тысячи бегемотов, около пятисот гепардов, полторы тысячи львов, тысяча леопардов, около ста тысяч различных антилоп и много других зверей.

расположение

Расположенный в северо-восточной части ЮАР, на территории провинций Мпумаланга и Лимпопо, парк Крюгера занимает почти девятнадцать тысяч квадратных километров и простирается на 350 км с севера на юг и на 60 км с востока на запад.

Чем заняться?

  • Blyde River Canyon - третий в мире по величине (после Гранд-Каньон в США и Фиш-Ривер-Каньон в Намибии). Это самой большой "зеленый каньон", ведь его склоны покрыты буйной субтропической растительностью. В самом начале каньона, у впадения в реку Блайд ее притока Treur, водовороты и водопады выбили в песчанике цилиндрические ямы, названные "Ухабы удачи Бурка" (Bourkes' Luck Potholes). Их назвали так в честь Тома Бурка (Tom Burke), старателя, предсказавшего, что в этом районе будут найдены крупные месторождения золота.
  • Очень красивы расположенные рядом с каньоном "Three Rondavels", огромные круглые скалы из песчаника с конической "крышей", очень похожие по форме на гигантские rondavels, традиционные африканские хижины.
  • Великолепную панораму ландшафта, которую можно увидеть на юге каньона, назвали "Окно Бога" (God's Window). Именно здесь главный герой знаменитого кинофильма "Наверное боги сошли с ума" (The Gods Must Be Crazy) решил, что тут расположен "конец земли".
  • Одна из самых интересных туристических достопримечательностей в провинции Мпумаланга - пещеры Sudwala. Это одни из старейших пещер в мире, их возраст - около 240 миллионов лет. Эти пещеры были размыты водой в докембрийских доломитовых скалах, образовавшихся примерно три с половиной миллиарда лет назад, когда Африка все еще была частью праматерика Гондвана.
  • Пещеры использовались для жилья еще в доисторические времена, этому способствовала отличная естественная вентиляция и постоянная температура 17°C. Во время второй англо-бурской войны, в 1900 году, пещеры использовались бурами для хранения боеприпасов. По легенде, в этих пещерах скрыты "миллионы Крюгера", золотые слитки, где-то спрятанные президентом бурской Южно-Африканской Республики (Трансвааля) Полем Крюгером. Вполне возможно, что легенда правдива, так как пещеры Sudwala огромны, разветвлены и исследованы далеко не полностью. Но кроме легендарного золота, пещеры Sudwala привлекают туристов необычайной красотой огромных сталактитов и сталагмитов, окрашенных солями железа и марганца. "Главный" зал пещер, названный Owen Hall, семидесяти метров в диаметре и тридцати семи метров высотой, благодаря своей прекрасной акустике используется как концертный зал.
  • Неподалеку от пещер Sudwala расположен один из самых старых в мире палеонтологических музеев - PR Owen Dinosaur park. Основатель этого музея под открытым небом, Ричард Оуэн (Richard Owen), создал его еще в 1854 году. Всемирно известный мастер Ian Theron Van Zyl создал из бетона реалистичные скульптуры динозавров в натуральную величину. Для этого использовались имеющиеся на тот момент достижения палеонтологии, привлекались эксперты-ученые. Недавно скульптуры, за полтора века пришедшие в упадок, были восстановлены с использованием современных материалов; более того, экспозиция была дополнена. Сейчас PR Owen Dinosaur park предлагает посетителям, в первую очередь детям, увлекательное и познавательное путешествие в мир динозавров и других доисторических животных.