На юго-востоке Канады, рядом с границей с США, на реке Ниагаре, между озерами Эри и Онтарио, находится одно из чудес света – знаменитый Ниагарский водопад, разделенный на американский и канадский водопады - последний называют Подковой (Horseshoe), так как название точно отражает его вогнутую форму, и Громовержцем - от слова «Ниагара», что с языка племени ирокезов интерпретируется как «Гром Воды». Воды могучей реки плавно подходят к порогу и с величественным спокойствием падают в бездну с высоты 20-этажного дома. Захватывающее зрелище привлекает ежегодно 15 миллионов туристов со всего мира, поэтому в городе у водопада – Ниагара Фолз (Niagara Falls) и его окрестностях есть всё для отдыха и знакомства с этим потрясающим явлением природы: комфортабельные отели, живописные парки, всевозможные рестораны, кафе и бары, сверкающие неоном казино, а также огромный выбор развлечений для всех возрастов и на любой вкус. Здесь есть исторические памятники, музеи, проводятся различные фестивали и устраиваются неповторимые по красоте красочные фейерверки.

расположение

Ниагарский водопад расположен на юге-востоке Канады, в штате Онтарио, в 130 км от Торонто, на границе США и Канады, где находятся пять крупнейших пресных озер земного шара: Верхнее, Мичиган, Гурон, Эри и Онтарио. Единственный сток вод четырех первых из них - р. Ниагара, вытекающая из оз. Эри и впадающая в оз. Онтарио. Река несет их воды сначала по отлогому руслу, но недалеко от оз. Онтарио обрывается 50-метровым уступом в сланцевых породах, прикрытых известняками. Водопад у самого уступа делится островом Goat (Козьим островом - когда-то там водились дикие козы) на два потока: левый - канадский - шириной 914 м и правый - американский - шириной 305м. Рядом с Козьим островом расположен крошечный островок Лунный. Струя шириной 20 м, ниспадающая между ними, называется Центральным или Лунным каскадом.

какой климат?

Так как Ниагарский водопад находится на юге Канады, климат здесь умеренный, мягкий, выделено четыре сезона, но наиболее четко выражены зима и лето, снег выпадает в декабре-январе и тает в начале марта. Водопад красив в любое время года, но особенно летом, а также зимой: в это время года замерзают только края реки, со скал, выступающих на гребне водопада, постепенно нарастают огромные, как исполинские сталактиты, сосульки, искрящиеся на фоне воды. Радужный мост (Rainbow bridge), соединяющий канадский и американский берега, покрывается слоем льда и превращается в сказочный ледяное строение. С начала ноября - по конец декабря в районе водопада собираются тысячи чаек, а на берегах Ниагары появляются около сотни видов водоплавающих птиц.

Что посмотреть?

Любоваться красотой Ниагарского водопада можно и в вечерние время суток: водопады подсвечиваются разноцветными прожекторами ежедневно с наступлением сумерек и до полуночи, а в выходные и праздничные дни над водопадом устраивается красочный салют. Для любителей развлечений – знаменитое казино Niagara или казино Niagara Fallsview, ночной клуб Hard Rock Club, а также всевозможные рестораны и бары.

В окрестностях Niagara Falls есть несколько гольф-полей, также предлагаются различные зимние и летние виды спорта. Для детей здесь работает развлекательный комплекс Great Canadian Midway, расположенный на улице Клифтон Хилл, - более 7000 кв. м аттракционов, игровых автоматов, спортивных игр, кафе, а рядом находится парк динозавров. В магазинах Niagara Falls можно купить различные сувениры в память о посещении этого чуда света.

Чем заняться?

Уникальный по красоте и величию водопад привлекает туристов со всего мира, немало развлечений и достопримечательностей находится и в окрестностях города Niagara Falls - здесь проводятся фестивали, цветомузыкальные фейерверки, город известен своими парками, розариями, так Ботанический сад Ниагары, основанный в 1936 году и находящийся в 9 километрах на север от водопада, занимает территорию 100 акров. Здесь есть самые большие в мире цветочные часы, которые состоят из 19 тысяч часов, а дважды в год «циферблат» обновляют, пересаживая цветы.

  • В Ниагарской консерватории бабочек смоделированы условия влажных тропических лесов. Здесь растут удивительные растения со всего света, и живут более 2000 видов экзотических бабочек.
  • Парк королевы Виктории - один из многочисленных парков, расположенных вдоль реки Ниагары. Весной здесь цветут японские декоративные вишни и персики, а летом привлекает внимание великолепный розарий.
  • Ниагара Глен - это природный парк: можно спуститься вглубь каньона по длинной лестнице и попасть в совершенно другой мир. В этом мире камней, гранита и известняка, из которых когда-то состояло дно тропического моря, можно увидеть отпечатки древних, когда-то живших на планете существ, изучать биологию и геологию Земли. Здесь путешественников часто охватывает ощущение, что они заблудились и никогда не найдут дорогу обратно, к единственной ведущей наверх лестнице.
  • Ниагарская оранжерея, расположенная в полукилометре южнее водопада, поддерживается Ниагарской Парковой Комиссией. В экспозиционных залах общей площадью более 1000 кв.м, можно увидеть тропические цветы и растения. Вокруг оранжереи расположены фонтаны, магнолиевый сад и декоративные пруды. В зимнее время года в канадской Ниагаре проводится «Зимний фестиваль огней»: в городе появляются сотни иллюминационных панно и устраиваются красочные фейерверки.
  • Table Rock - самая известная смотровая площадка, с которой туристы могут наблюдать воды Канадского водопада, низвергающегося вниз, также захватывающее приключение - полет над Ниагарой на вертолете, когда можно все достопримечательности наблюдать с высоты птичьего полета. Maid of Mist (Дева тумана) – это кораблики, ходящие по реке мимо Американских водопадов прямо к подножью Подковы. В кинотеатре Imax можно посмотреть фильм о истории образования Ниагарского водопада, первопроходцах и покорителях. В фойе кинотеатра работает выставка подручных средств (бочек, лодок и пр.), с помощью которых желавшие прославиться смельчаки бросались вниз с водопада. Любители музеев могут посетить Ниагарский музей авиации или музей восковых фигур, насчитывающий более 100 экспонатов.
  • К другим достопримечательностям, расположенным на берегу реки Ниагара относится музей политика 19-го века Вильяма Лайона Макензи (Mackenzie Heritage Printery Museum), крепость Форт Эри (Fort Erie) и Форт Джордж (Fort George), а также канал Веллэнд (the Welland Canal), расположенный в 13 км от водопада.