На берегу тихоокеанского побережья острова Ванкувер, окруженный густой зеленью лесов и парков и защищенный живописными горами полуострова Олимпик, расположился город-сад Виктория – столица канадского штата Британская Колумбия. Здесь, благодаря мягкому и теплому средиземноморскому климату, уже в феврале начинается буйное цветение крокусов, нарциссов, тюльпанов и гиацинтов, а многочисленные стаи китов подплывают к самому берегу острова. История города начинается с весны 1778 года, когда капитан Джеймс Кук ступил на землю штата Британская Колумбия, затем, в 1843 году британскими завоевателями был воздвигнут форт Виктория, названный в честь правящей английской королевы, и, наконец, в 1862 году Виктория стала столицей штата.

Архитектура и внешний облик города воссоздают атмосферу старой Англии, что отражается и в традициях Виктории – обязательное послеобеденное чаепитие, красные двухэтажные лондонские автобусы, типичные английские магазины и пабы. Прекрасный климат и расположение Виктории обеспечивает огромный выбор различных видов спорта в течение круглого года, а просторные песчаные пляжи, великолепные парки, комфортабельные отели, разнообразные исторические и культурные достопримечательности привлекают туристов со всего мира. Виктория – это город, удивительный по красоте и богатым историческим традициям, настоящая жемчужина красивейшего острова Ванкувер.

расположение

Виктория является столицей канадского штата Британская Колумбия и расположена на юго-востоке острова Ванкувер, южнее 49-й параллели, разделяющей Канаду и США на западной половине континента, и занимает площадь 540,4 кв.км.

какой климат?

Виктория известна своим самым мягким в Канаде средиземноморским климатом. Летом практически отсутствуют, наиболее дождливыми сезонами являются осень и зима, на которые приходятся две трети из 608 мм ежегодных осадков; снега зимой практически не бывает. В связи с мягким и комфортным климатом, посещать Викторию приятно в любое время года.

Что посмотреть?

Климат и расположение Виктории обеспечивает огромный выбор различных видов спорта: плавание, дайвинг, каноэ, парусный спорт, рыбалка, горный велосипед (Викторию называют «велосипедной столицей» Канады), в городе и его окрестностях расположено множество гольф-полей, центры верховой езды. Помимо разнообразия спортивных развлечений, любимым местом посещения детей являются парки Виктории, богатые морской фауной и аттракционами.

Магазины Виктории расположены по всему городу: от Inner Harbour до Government Street, где находятся магазины в английском и ирландском стиле, модные европейские магазины на Trounce Alley, более 40 магазинчиков на Market Square и экзотические лавочки и магазины знаменитого района Chinatown. Для любителей ночных развлечений, в городе есть популярные ночные клубы и зажигательные дискотеки: The Jungle Room, Evolution, Sugar, The Boom Boom Room, расположенный прямо на берегу, и знаменитый Lucky Bar, предлагающий музыкальные ритмы на любой вкус, включая джазовую музыку.

Чем заняться?

Живописный город Виктория с богатой историей привлекает своими достопримечательностями туристов со всего мира. Это и историческое здание Парламента, и величественный Empress Hotel, воздвигнутый в 1908 году и открывающий ежедневно свои двери для традиционного послеобеденного чаепития, и этнографический музей Royal British Columbia, и музей восковых фигур, и музей миниатюрных экспонатов Miniature World, занимающий 35 комнат северного крыла отеля Empress Hotel и представляющий свыше 80 различных экспозиций, воспроизводящих дома, улицы, площади разных стран и эпох, от Лондона времён Диккенса до Гулливера в стране лилипутов. Интересен замок Craigdarroch Castle, построенный в 1887 -- 1890 г.г. бывшим шотландским шахтёром, который стал самым богатым предпринимателем Виктории.

Сейчас в 39 комнатах замка находится музей, посетители которого могут детально ознакомиться с интерьером зажиточного дома викторианского времени, с коллекциями картин, мебели, посуды. К набережной примыкает своеобразный аквариум Рacific Undersea Gardens - небольшой подводный корабль, находясь в котором можно наблюдать за многими постоянными жителями прибрежных вод Тихого океана.

На территории Виктории и её пригородов расположено 48 парков общей площадью 7600 гектаров, включая знаменитые ботанические сады Butchart Gardens. Японский садик, розарий, аллея георгинов, куртины тюльпанов, нарциссов и других цветов поражают своей красотой с марта по ноябрь. Этот сказочный уголок начал создаваться в 1904 г. семьей Butchart на месте ставшего ненужным известнякового карьера, сейчас в центре бывшего котлована установлен великолепный фонтан, а в большой закрытой стеклянной галерее Butterfly Gardens между банановыми деревьями, кустами китайских чайных роз и другими экзотическими растениями порхают огромные тропические бабочки. Каждый вечер в садах устраивается красивый фейерверк и играет музыка.