Каркасон — настоящий город средневековья, расположенный на крутом берегу реки Од. Он находится в провинции Руссильон на юге Франции. Ежегодно крепость посещают около 2 миллионов туристов.

Старинный город окружён могучими крепостными стенами, которые в прошлом были самой большой укреплённой цитаделью Европы. Каркасон насчитывает 52 башни и 2 оборонительных кольца, составляющих в сумме 3 км укреплений. Этот квартал Каркасона открыт для посещений, при этом здесь до сих пор живет около ста местных жителей, а также располагаются многочисленные торговые лавки и ремесленные мастерские. В этом квартале с двухтысячелетней историей военных конфликтов вы сможете увидеть места, связанные с еретическим движением катаров XI-XIII века и крестовыми походами.

В Каркасоне даже современные гостиницы стилизованы под каменные средневековые замки, возвышающиеся над холмами или утопающие в зелени садов, — с начала XX века это одно из любимых мест отдыха европейской элиты, привлекаемой сюда южным солнцем и неспешным, размеренным образом жизни.

Именно в Каркасоне снимались многие сцены голливудских фильмов "Робин Гуд" с Кевином Костнером и "Жанна д'Арк" Люка Бессона. В Каркасоне долгое время жил Дисней и именно Каркасону мы обязаны многими сценами диснеевских мультфильмов.

14 июля в освещенной огнями цитадели проходит волшебное действо, посвященное национальному французскому празднику — Дню взятия Бастилии, а в первые недели августа, Каркасон отмечает большой средневековый праздник, посвященный уже самому Верхнему городу.

Когда лучше ехать Максимальное количество туристов приходится на период с апреля по октябрь.

Как добраться

Ближайшие аэропорты: аэропорт Каркасона, Тулузы (50 минут езды), Барселоны (2,5 часа езды). Скоростной поезд из Парижа (с пересадкой в Монпелье) — время в пути около 5,5 часов.

Для детей

В средневековой крепости:

  • Рыцарские шоу (ежедневно с 15.00 до 16.45)
  • Охотничий домик
  • Катание в коляске, запряженной лошадями вокруг города
  • Средневековый музей
  • Катание на мини-поезде
  • Карусели

Рядом с Каркасоном:

  • Катание на пони по горам Noire
  • Сафари-парк (более 3800 различных животных)
  • Рафтинг, каноэ, кайякинг на реке Aude
  • Сталагмитовые и сталактитовые пещеры
  • Заповедник около 90 акров, где живут типичные пиренейские животные: сурки, бизоны, медведи.

Спорт

Гольф, сплав по горной реке на каноэ, верховая езда.

Что посмотреть?

Две главных достопримечательности города занесены в список объектов «Всемирное наследие» ЮНЕСКО: Южный канал и Верхний город с крепостными стенами.

В настоящее время Верхний город представляет собой архитектурную, историческую и культурную ценность.

Графский замок — крепость внутри крепости — некогда им владел могущественный род Транкавелей. У замка есть ров, пять башен и деревянные оборонительные сооружения. На территории замка в настоящее время собрана великолепная коллекция художественных предметов религиозного назначения: древние скульптуры, погребальные памятники, саркофаги, стелы, дорожные распятия.

Собор Св. Назария. Внутри романско-готического собора находится знаменитый камень-памятник, на котором, по преданию, изображена осада Каркасона крестоносцами.

Музей каменных изваяний. В коллекцию входят римские амфоры, романские фрески и фрагменты собора, часть готических окон и средневековое каменное оружие.

Порт на Южном канале, принимает большое количество прогулочных судов. Созданные по проекту Пьера-Поля Рике в 1667 году, канал и набережные Од в Каркасоне представляют собой прекрасное место для отдыха и прогулок.

Не меньший интерес представляет Нижний город. Попасть в Нижний город из Верхнего города можно пройдя по Старому мосту. В этой части города сохранились дома времен Людовика Святого, великолепные частные особняки и Дворец правосудия, красивый фонтан XVIII века на площади Карно, изображающий Нептуна. В бывшем здании Суда ныне располагается Музей изящных искусств, в котором собраны великолепные коллекции живописи европейских мастеров.

Стоит посетить Собор Святого Михаила, построенный в готическом стиле, с восьмигранной колокольней, что покоится на мощном квадратном основании. Восхитительные витражи в клире и потрясающая своим великолепием статуя Богоматери, а также живописные полотна и скульптуры собора представляют огромную художественную ценность.

Расположенная на левом берегу реки Од, крепость Сен-Луи (Bastide St Louis) была построена Людовиком Святым в 1260 году по четырехугольному плану. В наши дни сохранился первоначальный шахматный порядок улиц и единый ансамбль, окруженный валом, что в совокупности представляет собой значительную архитектурную ценность.

Для того, чтобы не спеша насладиться солнцем и водой, нет ничего лучше хорошо оборудованных пляжей озера Кавайер (Cavayere) всего в нескольких минутах от центра города.