Лейте - один из островов Филиппинского архипелага, расположенный к северу от острова Минданао и отделенный от него проливом Суригао. С севера остров омывается проливом Сан Хуанико, через который на остров Самар перекинут самый длинный в стране мост. Еще один мост, также расположенный на севере Лейте, соединяет остров с островом Билиран, который когда-то был частью провинции Лейте. Общая площадь острова – 7,2 тысячи кв.км., длина с севера на юг – 180 км, с запада на восток – 65 км. Ландшафт острова гористый, в том числе с вулканическими конусами. Высочайшая вершина – гора Лоби (1350 метров). Административно разделен на две провинции – Лейте и Южный Лейте, в состав последней входит остров Панаон. Крупнейшими городами острова являются Таклобан, расположенный на восточном побережье, и Ормок на западном побережье.

Всемирную известность остров Лейте получил во время Второй Мировой войны – именно здесь в октябре 1944 года высадились американо-филиппинские войска, возглавляемые генералом Дугласом МакАртуром, который произнес знаковую фразу: «Я вернулся». Однако японцы, оккупировавшие остров, не собирались так просто сдаваться, и здесь разразилась четырехдневная Битва в заливе Лейте – крупнейшее морское сражении в истории человечества.

Туризм на Лейте развит в основном в пределах крупных городов, в первую очередь вокруг Таклобана, расположенного на берегу живописной бухты Канкабато. Здесь можно найти все, что душа пожелает, - от комфортабельных отелей до экзотических развлечений.

Однако стоит немного отдалиться от шумных городов, как можно оказаться в царстве дикой природы. На Лейте создано два национальных парка – Куалнит-Балинсасайо и Махагонао-Волькано. Последний знаменит своим прекрасным озером Махагонао, берега которого утопают в зарослях пальм и тропических растений.

Туристам могут быть интересны и экскурсии в многочисленные пещеры, разбросанные по всему острову. В некоторых из них есть уникальная возможность поплавать в подземных озерах. Популярным туристическим объектом является озеро Данао, имеющее форму скрипки и окаймленное покрытыми облаками горными вершинами. Говорят, что в водах Данао обитают гигантские угри.

Любителям горных восхождений стоит отправиться на гору Лоби – самую высокую точку острова. С вершины горы открывается захватывающий дух вид.

Западная часть Лейте славится своими дайв-сайтами с огромными колониями кораллов и снующими среди них тропическими рыбками. На дне пролива Хуанико и залива Лейте покоятся остатки судов и самолетов, затонувших здесь во время Второй Мировой войны. А на юге острова, в районе города Падре Бургос, можно увидеть китовых акул. Интересный факт – сегодня гидами-проводниками для дайверов здесь работают бывшие браконьеры, промышлявшие добычей акул, пока это животное не было взято под охрану государства. Другим популярным местом для дайвинга являются острова Куатро, расположенные в 45 минутах езды на катере от города Инопакан. Местный риф состоит из более чем 280 видов кораллов. Самый маленький из островов Куатро – Дигио – является черепашьим заповедником.

На Лейте не так уж много достопримечательностей, созданных руками человека. В первую очередь стоит отметить монумент в городке Пало, посвященный высадке на остров американских и филиппинских войск во время Второй Мировой войны, - его особенно часто посещают туристы из США. Там же, на пляже Ред Бич, стоит мемориал генералу Дугласу МакАртуру. Интересной может быть старинная церковь Святого Ниньо в Таклобане. В Музее Наследия Храма Св. Ниньо можно увидеть изображение всех 14 стоянок на Крестном Пути, выполненное филиппинскими художниками, и барельеф легендарных Малакаса и Маганды, первых филиппинских мужчины и женщины. А на небольшом островке Панаон сохранилось место первого крещения филиппинцев, состоявшееся в 16 веке.

Желающим сбежать от суеты шумных мегаполисов стоит отправиться на небольшой островок Каланггаман, известный двумя песчаными отмелями и чудесными пляжами. В 5 милях от Таклобана расположен популярный пляж Уайт Бич, вдоль которого в последние годы строят небольшие, но уютные отели и рестораны. Прозрачная вода привлекает сюда любителей дайвинга и снорклинга. Чуть дальше находится Ред Бич – тот самый пляж, на котором высадились американцы под командованием Дугласа МакАртура. Посетить местный мемориал, посвященный тем событиям, собираются тысячи туристов – как филиппинцев, так и жителей других стран. В связи с этим на пляже создана отличная инфраструктура – отели, рестораны, бары и сувенирные магазины.

Другим популярным местом отдыха является пляж Санта София на юге Лейте. Относительно безлюдный пляж с молочно-белым песком окаймлен мангровыми деревьями и пальмами. Недалеко от пляжа возвышается сторожевая башня, с которой открывается чудесный вид на бухту Согод и остров Лимасава. В окрестностях пляжа также расположен морской заповедник «Буэнависта», популярный среди дайверов.